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2011年10月10日 (月)

マスクメロンのマスクとは?

Title_melon1高級メロンの代名詞でもあるマスクメロン。マスクって口にかぶせるマスクとは違うだろうが、何の意味やら知らずに50才を超えてしまった。メロンの仕事が回ってきたので調べて、初めてその意味が分かった。

マスクとは「musk」のことで品種名ではない。正確な発音はムスクの方が近い。ムスクとはとは、ヒマラヤなどに生息するシカ、麝香鹿(ジャコウシカ)から採れる香料。ジャコウジカには生殖器とへその間に麝香腺という器官があり、そこからわずかなゼリー状の半液体が出る。これが麝香(ジャコウ)、すなわちムスク。「動物性香料」と呼ばれている。だから、正しくは「ムスクメロン」なのだ。今はワシントン条約で商業目的の取引は禁止されている。Image2

もし、「モスクメロン」となっていたら大変。「イスラム教の礼拝堂メロン」になってしまう。でも、形は似ている。

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