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2011年6月 4日 (土)

砂漠の植物 等間隔

アリゾナにいた頃、日本から来た人を車に乗せて砂漠の中の道を走行中に思いがけない質問を受けた。

「これらの木は人工的に植え付けしてあるんですか?」

Image3確かに窓の外の砂漠には等間隔に同種類の木が生えている。まるで人工的に植えたかのように整然と並んでいる。

私が「砂漠では水分が限られているので、自然淘汰の結果、一定の距離を保ちながら、それぞれ生きているんです」と、自分でも立派な答えと思いながら、彼に伝えた。「なるほど」と、直ぐに理解してもらえた。調べたわけではないが、私の言った内容は多分、正しいだろう。雨がほとんど降らない砂漠では朝夕の温度差から生じるわずかな水滴で生きている植物が多い。限られた水分しかないので、密集して育つことは出来ないのだ。

暑くなるとアリゾナやメキシコを思い出す。生活していた頃は砂漠など見たくも無かったが。

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